×
Share this page

‘Activeer het brein van letselslachtoffers’

“Motivatie en initiatief nemen zijn hersenfuncties. Als die delen van het brein beschadigd zijn, dan heeft dat gevolgen voor het herstel.” Met die zin hield prof. dr. Erik Scherder een groot gezelschap van letselschade-professionals donderdag een spiegel voor. Begrip van een beschadigd brein helpt de branche om slachtoffers met meer empathie te ondersteunen op weg naar herstel.

“Motivatie en initiatief nemen zijn hersenfuncties. Als die delen van het brein beschadigd zijn, dan heeft dat gevolgen voor het herstel.” Met die zin hield prof. dr. Erik Scherder een groot gezelschap van letselschade-professionals donderdag een spiegel voor. Begrip van een beschadigd brein helpt de branche om slachtoffers met meer empathie te ondersteunen op weg naar herstel.

Scherder, hoogleraar Klinische Neuropsychologie aan de Vrije Universiteit en bekend van o.a. De Wereld Draait Door, hield op uitnodiging van schadespecialist CED een college“ Het beschadigde brein”. In de zaal zat de top van de Nederlandse letselschadebranche. Doel van het college was volgens CED letselschade directeur Ingrid-Marie Cavelaars om “de branche uit te dagen tot een herstelgerichte aanpak.” Met die aanpak doelt Cavelaars op het feit dat de afhandeling van letselschade anno 2016 verder gaat dan de financiële en juridische afhandeling alleen. “Het gaat over sociale verantwoordelijkheid nemen, samen met elkaar, als betrokkenen in het letselschadeproces. En het verschil kunnen maken voor slachtoffers. Maar dan moeten we ook snappen wat er in het hoofd van slachtoffers omgaat.”

Scherder legde, op de hem zo typerende en enthousiasmerende manier, uit dat veel in ons brein draait om de zogenoemde witte stof in de hersenen. Die zorgt voor de verbindingen tussen de verschillende hersendelen. Wanneer die witte materie beschadigd is, gaan mensen zich anders gedragen. “Dat heeft een gigantische impact op álle delen in de hersenen.” Scherder betoogde dat het weinig zin heeft om mensen met een hersenbeschadiging op te jutten. “Waarom ga je niet eens wat doen?” is een onterechte vraag aan iemand met een beschadigde fasciculus uncinatus, een bundel zenuwvezels die loopt tussen het bovenste deel van de temporale kwab en de onderste deel van de frontale kwab in de hersenen. “Motivatie en initiatief nemen zijn namelijk hersenfuncties die door dit deel worden aangestuurd. En dat is dus stuk.” Kern van Scherders collegewas dat ook een beschadigd brein deels te repareren is door het te activeren, te verrijken met een uitdagende omgeving.

Het college van de hoogleraar werd door de genodigden nauwgezet aangehoord. Veel aanwezigen vonden direct aanknopingspunten met hun dagelijks werk. Mr. Ali Schipper, manager rechtshulp bij ARAG Rechtsbijstand: “Het belangrijkste uit Scherders verhaal is dat je ook slachtoffers moet blijven stimuleren. Terwijl je als professional vaak van het tegenovergestelde uitgaat.”

En voorzitter van De Letselschade Raad, drs. Deborah Lauria, zag overeenkomsten tussen schadeprofessionals en slachtoffers. “Bij slachtoffers met hersenletsel is vaak het gedeelte dat voor empathie zorgt, beschadigd. De branche moet leren zich meer empathisch op te stellen naar slachtoffers. Minder snel een oordeel klaar hebben, maar meer moeite nemen om er achter te komen waarom een slachtoffer op een bepaalde manier reageert. Dit college kan daarbij helpen.”