×
Share this page

Als een smart plug niet smart genoeg is, dan ontwerpen we er zelf maar een

De Rotterdamse innovators van Almende zochten een oplossing voor slimmer energiemanagement in gebouwen, maar eindigden met een veel breder inzetbaar device: de Crownstone. Een techniek die de wereld van smart buildings op zijn kop kan zetten.

Kort gezegd is een Crownstone een combinatie van software, kunstmatige intelligentie en een smart stekker of stopcontact. Die kan vervolgens het energieverbruik, gebruikspatronen maar ook de conditie van apparaten monitoren. Via een koppeling met een smartphone-app kunnen drie of meer Crownstones bovendien de locatie van gebruikers binnenshuis tot op de meter bepalen – en op hun gedrag gaan anticiperen.

Agenttechnologie

Het idee is één van de vondsten uit de kraamkamer van Almende, een Rotterdams onderzoeksbedrijf dat al verschillende snelgroeiende spin-offs heeft voortgebracht. “Wat onze innovaties gemeen hebben, is dat ze zich richten op agenttechnologie” zegt Peet van Tooren. “Klassieke domotica vereist een vooruitplannende mens. Wij mikken meer op reagerende systemen, die leren van menselijke acties en zelf actie kunnen ondernemen, geholpen door kunstmatige intelligentie.”

Het Crownstone-concept werd geboren tijdens een project op het gebied van energiemanagement in gebouwen. Van Tooren: “Bestaande techniek is sterk gefocust op het klimaat en de fysieke eigenschappen van het gebouw. Maar het accent in gebouwen verschuift naar stroomgebruik en dat hangt sterk samen met gedragspatronen van de gebruiker. We zochten een manier om die in beeld te brengen, door real-time te communiceren met devices van gebruikers, zoals een smartphone.”

Alles in één

In die zoektocht haalden Van Tooren en zijn collega’s allerlei bestaande ‘smart plugs’ in huis. “Maar geen enkele was snel en betrouwbaar genoeg voor wat wij wilden. Daarom hebben we ‘m maar zelf gebouwd.” Het resultaat combineert een heel scala aan functies in één, betaalbaar stuk hardware. Een Crownstone kan schakelen, communiceren, dimmen, gebruikers lokaliseren en de conditie van aangesloten apparaten monitoren. Die laatste mogelijkheid dankt de Crownstone aan de ingebouwde software, die niet alleen meet hoeveel energie een apparaat verbruikt maar ook de dynamische eigenschappen van het verbruik volgt. “Daar kun je veel waardevolle informatie uit halen. Bij een wasmachine kun je bijvoorbeeld uit de data afleiden dat de lagers vervangen moeten worden. Doe je dat op tijd, dan gaat het apparaat al gauw twee tot drie keer zo lang mee.” Andere voorbeelden: de Crownstone kan signaleren dat een apparaat dreigt door te branden, of bijvoorbeeld de prestaties van afzonderlijke zonnepanelen meten, analyseren en voorspellen.
Zelflerend

De interactie met gebruikers wordt dankzij het zelflerende vermogen steeds verfijnder. Crownstones leren ruimtes te herkennen en kunnen het gedrag van gebruikers steeds preciezer voorspellen. Waardoor ze bijvoorbeeld precies op tijd het licht, verwarming of de standby-modus van apparaten aan en uit kunnen schakelen. “Bestaande techniek werkt nog steeds vaak met varianten op het tijdsklokprincipe. En als dat dan een keer doorbroken wordt, verstoort dat de programmatuur. Crownstones leren er juist van.”

 Maar intelligente koppelingen maken meer mogelijk. “Het systeem kan er bijvoorbeeld ook voor zorgen dat een kind de magnetron niet aanzet als jij niet in de buurt bent. En als een oudere bewoner via bijvoorbeeld een smartwatch met de Crownstones verbonden is en in de badkamer valt, zal het systeem dat signaleren. Puur omdat de lokalisatie niet meer verandert.”


Toegankelijk en betaalbaar

Volgens Van Tooren schuilt het vernieuwende karakter van de Crownstone echter niet alleen in de mogelijke toepassingen. Misschien wel net zo belangrijk is de toegankelijkheid en betaalbaarheid ervan. “Bestaande gebouwentechniek werkt vaak met rigide protocollen, dat maakt het duur en beperkt tegelijk. Wij werken met open standaarden, waardoor het bijvoorbeeld veel makkelijker is om koppelingen met smart devices te maken.” Dat zorgt er onder meer voor dat de Crownstone heel betaalbaar is. Maar dankzij de ingebouwde kunstmatige intelligentie is de techniek ook functioneel heel laagdrempelig. Van Tooren: “Zolang je een app of afstandsbediening nodig hebt om aan te geven wat je wilt, is de drempel voor de meeste mensen al te hoog. Met onze oplossing verdwijnt de mens echt uit de loop: de techniek analyseert en voorspelt gedrag. Dat is cruciaal. Als je wilt dat mensen het gemak van een smart building omarmen, moet je het zo makkelijk mogelijk maken.”