×
Share this page

Change League Tour Dag 3

Change League Tour Dag 3

Een andere kijk op investeringen en winstgevendheid

De dag start weerom vroeg als we om 07.30 uur opnieuw richting Palo Alto vertrekken. Na een half uurtje file worden we ontvangen in de mooi ingerichte kantoren van Andreessen Horowitz. Vandaag zijn zij veruit de grootste ‘venture capital’-verstrekker van start ups in Silicon Valley. Hun motto is ‘Mobile for everyone’. Ze gaan ervan uit dat smartphones en tablets in korte tijd de PC en desktop computers uit de markt zullen duwen. Hun investeringen in nieuwe bedrijven draaien dan ook altijd rond het mobiele gegeven. Twitter was destijds één van hun investeringsprojecten dat uitgroeide tot een superhit. Ondertussen beheren ze voor meer dan 4 miljard dollar aan participaties in honderden technologiebedrijven.

Vervolgens brachten we een kort bezoek aan het ‘geboortehuis’ van Silicon Valley in Palo Alto. In een kleine garage hebben Hewlett en Packard hier in 1938 hun eerste apparaat gebouwd. Met ca 100.000 inwoners is de stad ‘small in size but big in dreams’. De lokale Chief Information Officer Jonathan Reichental wil ook zijn stad ‘slimmer’ maken met de inzet van nieuwe technologie die ter plaatse ontwikkeld wordt.

We keren daarna terug naar downtown San Francisco, waar we te gast zijn bij Coinbase. Zoals bij veel andere start ups is het hier ook relaxed werken. Bovendien hebben ze hier vanaf de 22e etage een fantastisch uitzicht op de baai. Coinbase is één van de grootste aanbieders ter wereld van bitcoin-wallets. De bitcoin is een virtuele munt die het mogelijk maakt om zeer snel, veilig én goedkoop online en internationaal te betalen. 



Als kers op de taart waren we te gast bij start up Sparkcentral van de Belg Davy Kestens. Een jonge entrepreneur van 25 die ondertussen 70 mensen in dienst heeft en een aantal grote namen uit diverse sectoren als klant heeft. Zijn product speelt in op het gebruik van verschillende social media door de klant en helpt ondernemingen dit veel effectiever te beheren, waardoor de ‘client experience’ toeneemt en de kosten dalen. Hij heeft al meer dan 10 miljoen dollar aan investeringen binnengehaald, maar geeft toe dat winstgevendheid er pas over enkele jaren zal zijn. Dit is naar mijn mening een belangrijke reden waarom deze bedrijven echt disruptief kunnen zijn voor de bestaande dienstverleners: bij de laatste groep is er immers steeds een notie van winstgevendheid die maakt dat ze niet onbeperkt en zonder risico in alles kunnen investeren ... en laat dat nu net zijn waarin de mentaliteit hier in Silicon Valley helemaal verschilt van de onze.

Het is opnieuw laat en donker als we in ons hotel aankomen. Onderweg konden we nog wel een mooi kerstkiekje nemen.

 

Groeten,
Dirk Clement