×
Share this page

Change League Tour Dag 4: Never too late to be early

Change League Tour Dag 4: Never too late to be early

Zoals u al eerder kon lezen, schieten start-ups hier als paddenstoelen uit de grond. En als je als jong bedrijf dan na vijf jaar al invloed uitoefent op de Amerikaanse presidentsverkiezingen, dan heb je het niet slecht gedaan. Dat is het verhaal van Quid, een tool die ongestructureerde data of teksten gestructureerd kan voorstellen. Tijdens een live demonstratie zagen we dat je met een aantal zoektermen alle artikels over een onderwerp verzamelt en meer nog dat je die artikels ook kunt ontleden en groeperen op basis van hun inhoud. Adverteerders, consultants en healthcare firma’s maken gebruik van deze applicatie, net als overheidsinstanties zoals de CIA. Kostprijs van de tool: 25.000 dollar per user per jaar...

Innovatie kan soms zo voor het grijpen liggen, bewijzen ze bij Square . Hun missie luidt: “to make commerce easy”. Ze creëerden een klein apparaatje voor de smartphone waarmee je credit card betalingen kan accepteren. Ideaal voor kleine winkeliers. Ondertussen ontwikkelden ze ook een online platform waarmee bedrijven hun inventaris, boekhouding, analytics, etc. kunnen beheren. In een volgende fase zal Square ook marketingservices aanbieden zoals customer engagement tools, gift cards, etc.
In de namiddag stond een hang-out bij Google op het programma. Bij de lunch kregen we ‘Parmesan Truffel Popcorn’ aangeboden. Of hoe de Amerikanen er hun hand niet voor omdraaien om hun nationale gerechten met een Europees sausje te overgieten.

Tom De Bock, Industry Manager bij Google België, legde uit hoe grote bedrijven zich aan de nieuwe digitale realiteit moeten aanpassen. Ook een aantal collega-Googlers passeerden de revue om ons te onderhouden over company culture, HR en projecten. Ik kreeg wel de indruk dat ze niet héél open over deze onderwerpen konden of mochten communiceren. Is dat de prijs die je betaalt als je bedrijf een beurswaarde van 45 miljard dollar heeft?

We sloten de avond af met een gezellig en lekker diner in het Epic Roasthouse, met zicht op de Bay Bridge. Het was een mooi moment op om onze Tour terug te blikken en tot deze conclusie te komen: Silicon Valley is een magische plek om te innoveren, de wereld  te veranderen en je dromen na te jagen. Je hoort héél veel succesverhalen, maar failures die hier nog veel meer voorkomen vergeten ze snel...


Innovatie is hier a state of mind en 2 lessen neem ik mee het vliegtuig op naar huis:
1.    It’s never too late to be early: we moeten blijven nadenken over innovatie en de toekomst van je business.

2.    Als we iets veranderen, dan moeten we dat doen voor onze klanten. De rest volgt later wel. Dit was onze laatste avond in San Francisco. Morgenochtend brengen we op weg naar de luchthaven nog een bezoek aan een techshop waar mensen met allerlei achtergronden en opleidingen gespecialiseerde en vaak dure toestellen kunnen gebruiken om hun eigen projecten tot leven te brengen.

Daarna zal het bijna 11 uur duren voor we opnieuw vaste grond onder de voeten krijgen. De reis was boeiend en vermoeiend, maar bovenal erg leerrijk.

Tot binnenkort,

Dirk Clement